HISTORIE THEATER - Openluchttheater Valkenburg

Ga naar de inhoud

Hoofdmenu:

HISTORIE THEATER

INFO THEATER

Openluchttheater Valkenburg is het oudste en mooiste openluchttheater van Nederland. Het werd in 1916 gebouwd naar een ontwerp van de beroemde architect Pierre Cuypers. Het theater is een bijzondere plek waar tijdens de zomermaanden cultuurhistorie, kunst en natuur samenkomen en voor een unieke ervaring zorgen.

Rotsformatie 'De Heksenkeuken' in 1905.

Publiek in 1917

Overzicht theater

Publiek tijdens een voorstelling in 1922.

 

Van Heksenkeuken tot Openluchttheater

 

Aan de basis staat de imposante rotsformatie die in de volksmond 'De Heksenkeuken' wordt genoemd.
Een naam die verwijst naar de Bokkenrijders, van wie men dacht dat ze hier bij elkaar kwamen alvorens aan hun rooftochten te beginnen.
In 1915 wordt architect Pierre Cuypers gevraagd de supervisie op zich te nemen om deze rotsformatie om te bouwen tot Openluchttheater. In slechts zes weken tijd wordt in de rotswand een tribune uitgehouwen voor 1200 toeschouwers.

Op 6 juni 1916 opent Openluchttheater Valkenburg haar poorten. Het publiek en de critici zijn vol lof over de unieke sfeer en perfecte akoestiek.
Jan Diepen, een telg uit een Brabantse textielfabrikantenfamilie, is de opdrachtgever voor de bouw. Hij wordt tijdens een reis naar Oostenrijk geïnspireerd door enkele openluchttheaters aldaar en vindt dat zo'n object past in de toeristische ontwikkeling van Valkenburg. De familie Diepen bezit terreinen aan de Plenkertstraat die hiervoor benut kunnen worden. De acteur Vincent Berghegge speelt een grote rol in de uitwerking van het plan.

De acteur Vincent Berghegge tijdens een van zijn rollen in een 'bijbels' stuk.

Voorstelling 'Les Japonnaises' in het jaar 1917

Hierboven een plaquette met het profiel van Pierre Cuypers als eerbetoon uitgekapt in de mergelwand van de Fluweelengrot.

Op 6 juni 1916 vindt de eerste voorstelling plaats.
Sindsdien zijn er heel wat jaren gevolgd met een grote variëteit aan uitvoeringen; toneelstukken, opera's en operettes, musicals en kindervoorstellingen die vaak grote aantallen toeschouwers trekken.
De glorietijd van het theater ligt in de jaren '50 en '60 van de vorige eeuw. Dan bezoeken soms wel 80.000 bezoekers per seizoen het theater.

Onder meer door de opkomst van de tv lopen de bezoekersaantallen eind jaren '60 terug. Medio jaren '70 gaat het theater dicht. In 1983 start de restauratie en twee jaar later worden er weer voorstellingen gegeven.

De laatste jaren zien we overal een opleving van openluchttheaters, zo ook in Valkenburg.
In de zomermaanden biedt het theater een gevarieerd programma met (inter)nationale artiesten en musici uit diverse disciplines; klassiek, jazz, pop, dans, jeugdtheater en wereldmuziek.
Ook werkt het theater aan een nieuwe festivaltraditie, zoals o.a. het Midzomernachtfestival dat dit jaar voor de vijfde keer gehouden wordt.

Grotconcerten en ontvangsten
Sinds het Zomerseizoen 2011 vinden er in het Grottheater intieme concerten plaats. Hier zijn 120 zitplaatsen. Ook voor ontvangsten is dit Grottheater bij uitstek geschikt!

Het Openluchttheater Valkenburg is een bijzondere plek waar tijdens de zomermaanden cultuurhistorie, kunst en natuur samenkomen en voor een unieke ervaring zorgen.


Unesco Digitaal Erfgoed
Deze website is onderdeel van Unesco Digitaal Erfgoed in Nederland, geselecteerd door de Koninklijke Bibliotheek te Den Haag. Dat websites als 'digitaal erfgoed' het behouden waard zijn, is internationaal erkend in het “Unesco Charter on the Preservation of the Digital Heritage uit 2003".

 
Terug naar de inhoud | Terug naar het hoofdmenu